Semplicemente :”Laszlo”

Laszlo Montreal

Un breve introduzione per presentare questo grabde fotografo internazionale, per meglio contestualizzare l’intervista.

Nato in Ungheria, Laszlo Mezei emigrò in Canada dopo la rivolta ungherese del 1956. Ha studiato fotografia e storia dell’arte sia nel suo paese di adozione che a New York City.

Il suo libro di grande formato pubblicato di recente, Laszlo Portraits (Les Editions Rogers, Montreal), presenta splendide fotografie di cinquantacinque illustri canadesi e agisce come un inno di gratitudine da Laszlo al Canada.

Il tuo primo contatto con la fotografia?

Fin dalla tenera età sono rimasto affascinato dal potere della fotografia di raccontare una storia in una singola immagine o di rivelare il sé interiore di una persona in un momento catturato. Così quando ero adolescente alla ricerca di un lavoro part-time ho bussato alle porte dei fotografi commerciali e uno di loro mi ha assunto per lavorare in camera oscura.

Quando hai capito che la fotografia sarebbe diventata una passione in una professione?

Dopo due anni di lavoro come tecnico di camera oscura in un ambiente scarsamente ventilato, ho deciso che era ora di andare avanti.

Per tutto quel tempo ho scattato foto per il mio piacere con la mia fotocamera SLR Nikon da 35 mm, quindi non vedevo l’ora di scattare foto a tempo pieno.

Il tuo primo lavoro?

Sono diventato un fotoreporter, a Baie Comeau, Quebec, freelance per un giornale.

Il mio lavoro era catturare eventi quotidiani e ritrarre i giornalisti locali nei loro luoghi di lavoro.

Come scegli cosa ritrarre?

La scelta di ciò che ritraggo dipende in gran parte dall’umore del momento, anche dal lavoro sperimentale in cui sono attualmente impegnato.

Un aneddoto che ricordi con un sorriso?

Yousuf Karsh è stato il grande fotografo canadese che ha raggiunto un’enorme fama per aver scattato la foto di Winston Churchill ad Ottawa nel 1941. È giustamente riconosciuto come uno dei più grandi ritratti mai realizzati. Uno dei miti dietro la foto, che mostra Churchill al meglio del suo leone, quasi in un ringhio, è che pochi secondi prima di scattare la foto Karsh ha strappato un sigaro dalla bocca di Churchill. Karsh mi ha detto che il mito è esattamente questo, un mito. Non ha strappato un sigaro dalla bocca di Churchill. Ma il mito rimane potente e vive, e ogni volta che lo sento. . . Sorrido.

Se potessi incontrare un artista del passato, chi e cosa gli chiederesti?

André Kertész, il padre del fotogiornalismo. Per mia fortuna l’ho incontrato e gli ho fatto amicizia all’inizio della mia carriera, e ha avuto un’influenza sul mio subconscio. Gli ho chiesto cosa stesse cercando quando vagava per le strade con la sua macchina fotografica. “Mi limito a camminare, osservando il soggetto da varie angolazioni finché gli elementi dell’immagine non si dispongono in una composizione che piace ai miei occhi.”

Quanto è importante la comunicazione?

La maggior parte del mio lavoro è la ritrattistica, ma recentemente ho iniziato a sperimentare con la “fotografia di strada in movimento”, cosa che mi piace molto. Si tratta di cogliere il momento giusto … quando una cosa si trasforma in qualcos’altro. Nella ritrattistica, una buona capacità di comunicazione è un must, l’empatia per il soggetto e una generosa quantità di complimenti genuini mi danno sempre buoni risultati. Ma “La chiave per un grande ritratto sta nella creazione di uno stato d’animo in cui l’uomo si riconosce”.

Che differenza c’è, nella percezione dell’arte e della fotografia, tra l’Italia e l’estero?

Ad essere sincero non ho pensato molto a questo argomento! Se dovessi rispondere a squarciagola, tuttavia, farei riferimento alle diverse culture dell’Europa e del Nord America per spiegare le divergenze di pensiero sulle missioni dell’arte e della fotografia. L’Europa ospita millenni di tradizione; Il Nord America al confronto è la terra dei pionieri. In un senso molto generale si potrebbe sostenere che l’arte italiana aderisce a norme stabilite, mentre la varietà nordamericana più spesso salta nell’ignoto.

Cos’è per te l’arte?

L’arte per me è il linguaggio dell’anima, il prodotto dell’espressione.

Cos’è per te la fotografia?

La fotografia è una parte enorme della mia vita e credo che non sia meno un’arte della pittura o della scultura; è una professione che dovrebbe essere perseguita con non meno rigore dell’architettura o della scrittura di romanzi. A un livello più banale ma non meno importante, può agire come uno strumento didattico critico e introdurre il mondo alla mente

Grazie , è stato un vero piacere leggerti

Alessio Musella

Considerato che nella traduzione automatica in Inglese è stato evidenziato qualche errore , riportiamo il testo originale qui di seguito

A brief introduction to present this international photographer, to better contextualize the interview.

Born in Hungary, Laszlo Mezei emigrated to Canada after the Hungarian uprising of 1956. He studied photography and art history both in his adopted country and in New York City .

His recently published large-format book, Laszlo Portraits (Les Editions Rogers, Montreal), features stunning photographs of fifty-five illustrious Canadians and acts as a hymn of gratitude from Laszlo to Canada.

Your first contact with photography?

From an early age I was fascinated by the magic of photography and I wanted to learn more about it. So I went looking for a part-time job, knocking on the doors of commercial photographers and one of them hired me to work in the darkroom.

When did you realize that photography would become a passion in a profession?

After two years of working as a darkroom technician in a poorly ventilated environment, I decided it was time to move on.

All that time I was taking pictures for my own pleasure with my Nikon 35mm SLR camera, so I felt I was ready to become a photographer.

Your first job?

I started  freelancing as a photojournalist for the local newspaper in Baie Comeau, Quebec, Canada.

My job was to capture everyday events. But I was also doing some lucrative Industrial photography.

How do you choose what to portray?

The choice of what I portray largely depends on the mood of the moment, even on the experimental work in which I am currently engaged.

An anecdote that you remember with a smile?

Yousuf Karsh was the great Canadian photographer who achieved enormous fame for taking the picture of Winston Churchill in Ottawa in 1941. The photo is rightfully recognized as one of the greatest portraits ever made. One of the myths behind the photo, which shows Churchill at his lion’s best, almost in a growl, is that just seconds before taking the photo Karsh snatched a cigar from Churchill’s mouth. Karsh told me that the myth is exactly that, a myth. He didn’t really snatch the cigar from Churchill’s mouth. But the myth remains powerful and alive, and every time I hear it. . . I smile.

If you could meet an artist from the past, who and what would you ask him?

André Kertész , the father of photojournalism. Luckily for me I met and befriended early in my career, he definitely​  had an influence on my subconscious…

I asked him what he was looking for when he wandered the streets with his camera. “I just walk around, looking at the subject from various angles until the elements of the image arrange themselves in a composition that pleases my eyes.”

How important is communication?

Most of my work is portraiture, but recently I started experimenting with “street photography in motion” which I really enjoy doing. It’s about seizing the right moment … When one thing turns into something else. 

In portraiture, good communication skills are a must, empathy for the subject and a generous amount of genuine compliments always get me good results…

What difference is there, in the perception of art and photography, between Italy and abroad?

To be honest I haven’t thought much about this topic! If I had to answer off the top of my head, however, I would refer to the different cultures of Europe and North America to explain the differences of thought in the missions of art and photography. Europe is home to millennia of tradition; North America by comparison is the land of pioneers. In a very general sense it could be argued that Italian art adheres to established norms, while the North American variety more often leaps into the unknown.

Alessio Musella

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